lunes, 1 de febrero de 2016

EL GRADO DE COMPAÑERO Y LA CAMARA DEL MEDIO (1º)

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La masonería tiene muchos paradigmas sobre los cuales los masones no solemos profundizar, y menos en lo tocante a las cuestiones rituales, digamos que en España, se vive de espaldas a esa realidad, arremolinados como estamos en torno a los viejos clichés historicistas en la conformación de nuestra historia masónica.

Un ejemplo de esa penuria se produce fundamentalmente en la masonería simbólica, y por traer un ejemplo es de mostrar las escasas planchas en el Grado de Compañero o Maestro que versan sobre una cuestión como la Cámara del Medio, la letra G o la Estrella Flameante con innovadoras aportaciones, fuera del corte y pega, y si bien se pudiera considerar que algunos de ellos no son temas capitales, sí que cobran sentido en el desarrollo del currícular de todo masón, ya que abordar estas temáticas intentando concurrir en nuevos enfoques, fuera el carril del trillo habitual, revela de por sí la existencia de un espíritu intelectualmente crítico que en general adolecemos bastante en la masonería española, a juzgar por lo que se lee, que es poco o casi nada.

Esa carencia de trabajos sobre la Cámara del Medio, en cuya denominación y desarrollo parece que muchos Hermanos ni reparan, más a allá de la cuestión simbólica y mítica del espacio que ocupa la Cámara, o el concepto del «Medio» que algunos autores desarrollan visto desde la centralidad y el universo como punto de inflexión.

Reflexionando sobre las posibles causas de ese abandono del estudio simbólico y ritual por parte de Hermanos y estudiosos masónicos se puede llegar a conclusión que ello pudiera provenir de cierta grima, o prejuicios existentes a la hora de trabajar con materiales como las divulgaciones, los catecismo, o los rituales, los cuales en su mayoría nos remiten irremediablemente a la Biblia, y cuando no a la divinidad o la indagación sobre la trascendencia, o los distintos significados de los nombres de Dios…; y eso creo que pudiera haber espantado a muchos Hermanos estudiosos de la masonería, como por la dificultad existente a la hora de explicar la existencia, la evolución, y la interpretación histórica y su papel en la actualidad en temas como el que nos ocupa la Cámara del Medio.

Temáticas que en muchas ocasiones entraña la inmersión en los viejos arcones documentales, que en general presentan no pocas lagunas enmarcadas en épocas, y lugares como son Inglaterra o Francia. Ante ello los especialistas masónicos se han inclinado hacia las explicaciones simbólicas-herméticas, que por otro lado es lo que menos compromete menos dificultad tiene para la argumentación y de cuya lid se puede salir razonablemente bien.

De hecho, poco se oye que les llame la atención, o les asalte la duda, cuando se habla de llevar diversas cuestiones a la Cámara del Medio, es ante esa propuesta y el nombre de esa cámara cuando brota la eterna pregunta de la cual surge la contradicción:

¿Cómo es que se reúnen los Maestros Masones en una Cámara del Medio?

De este paradigma surgen no solo preguntas embarazosas sino también las respuestas más dispares, aunque no hay que obviar que a veces uno puede encontrar la hipotética respuesta, aunque se ignore el desarrollo y la evolución y las contradicciones que hubiera al respecto; pero sería interesante conocer las argumentaciones para poder completar el trayecto propio de nuestra historia y evolución.

Ante tal incógnita acerca del posible origen de la Cámara del Medio, más allá de tener la respuesta final, que también, lo que me interesó conocer es el desarrollo de cómo se llegó a una, e incluso a dos hipotéticas Cámaras del Medio, y dónde se podían ubicar con respecto al Templo de Salomón que es uno de sus preclaros referentes, amén de los temas paralelos que se van descolgando de toda esta compleja interrogante.

El tema lo tenía estancado, hasta que el Hermano Tapia, me dio la clave de bóveda de esta búsqueda, la cual que pasó por la relectura del libro de Roger Dachez: La chambre de Milieu.

Este es uno de esos raros libros, tal vez el único, que he podido leer al respecto. Por tanto desde aquí dar las gracias al Hermano e investigador francés por sus aportaciones que iré vertiendo al castellano a modo de reseña de lectura y a la vez iré desarrollando otros comentarios a modo de complemento para alcanzar si ello es posible un mayor conocimiento.

Utilizaré el citado texto a modo de hilo conductor, traduciendo, interpretando e intercalando otras opiniones o planteamientos, tanto propios como ajenos, para de este modo ir adentrándonos en la aparición y desarrollo de esta singular Cámara, o Cámaras, y desentrañar, si es posible, más allá e grimas o prejuicios, el desarrollo, evolución y desenlace de este grado de Compañero y sus complementos, yendo más allá de las clásicas interpretaciones metafísicas aportadas.

La Cámara del Medio es uno de los lugares de los que primero oye hablar el recién iniciado, pues en cuanto hay algún problema en el horizonte los Maestros de la logia enseguida indican eso de reunirse a deliberar en una misteriosa Cámara del Medio.

Por lo que este lugar se percibe desde el colectivo de Hermanos de menos grado como un lugar singular donde en su interior se resuelve el futuro de un taller, quedando en la incógnita si en él se trazan los futuros planos de la logia, ya que nadie explica al iniciado Aprendiz o al Compañero, algo más allá de su función, si que nadie parezca saber bien donde ubicar.

Hasta los Compañero de la logia se preguntan en clave interna, ¿Por qué ellos [los Compañeros] que son la parte «media» de la logia], ¿nos están en ella?,

No debemos olvidar de que existe una 1ª Cámara, la de Aprendiz, y una 3ª Cámara de Maestros Masones

Y ahí se queda la interrogante. ¿Es que acaso hay tres Cámaras? O por el contrario ¿Solo hay existe la genuina la Cámara del Medio, la de Compañeros? Los cuales entonces pueden preguntarse: ¿Porqué ellos no forman parte de esa Cámara del Medio, que se debiera corresponder con su grado (2º)?

Indicar que pese a las contradicciones e incógnitas dicha Cámara del Medio es un elemento en cierto modo arraigado en la francmasonería especulativa, y por tanto está ligada al desarrollo y presencia de los dos únicos grados simbólicos que había entre 1725-1730.

Esta singular cámara es aún hoy muy desconocida, en lo que respecta a su nacimiento, función y evolución, y ello se deja entrever que su utilidad «siempre» se ha vinculado «al lugar donde se recogen ritualmente los Maestros», aunque para otras visiones masónicas este sea «el lugar donde administrativamente se reúnen aquellos que tienen que tratar los principales problemas de la logia», sin que nadie explique porque es Cámara del Medio, y no Cámara Tercera o de Maestros.

Incluso las dos acepciones pudieran servirnos si nos atenemos a esa corriente expresión que se escucha en logia «Hermanos y Hermanas, la situación es grave, hagamos una Cámara del Medio»

¿Pero qué es la Cámara del Medio?

Antes de entrar en materia, es bueno ver lo que no dicen los distintos autores que se han se enfrentado al tema de la Cámara del Medio:

Jean Pierre Bayard[1], afirma “que nos puede sorprender porque solo es para el 3º grado, grado terminal de la masonería azul, y cuya cámara no parecería terminal, ya que está situada en el medio, en el centro”; a partir de este momento, Bayard se remite a R. Guenón y sus disquisiciones sobre el centro y la posición el hombre y del masón en el centro del universo. “Siendo el Maestro masón quien se encuentre entre la escuadra y el compás”.

Nos redunda Bayard en que este emplazamiento estaba reservado a los Maestros, y pareciera “tener una analogía con la antigua «cámara de los planos”, lugar donde los maestros de obra diseñaban los planos de las obras de las iglesias en la Edad Media».

Y prosigue, «La cámara del medio, es el lugar donde se reunían los maestros, situada en el Santo de Santos”, añadiendo que este elemento sería el “estadio intermedio entre la vida antigua y la vida futura».

Realmente Bayard aporta bien poco, más allá de indicar que los Maestros se reunían en dicho lugar situado en el Santo de Santos, y refiere su posible ocupación y su cualidad a la semejanza que esta pudiera tener con la «cámara de los planos» de los constructores medievales.

Por su parte, otro estudioso como Jules Boucher[2] recoge una reflexión de Ragón para indicar que la «Cámara del Medio es la imagen del gran laboratorio donde se operan infinitas transformaciones»
A su vez este importante estudioso francés trae a colación a Marius Lepage, para decirnos que dicha cámara «es el atanor hermético, el laúd con el cual se logra la gloriosa trasmutación de los centros del conocimiento que pasan del cerebro al corazón».

Y como de pasada cita al Mayor Mérédit, el cual discurre que el término Cámara del Medio es debido a un error cometido en la lectura del texto hebreo original, en tanto que se traduce sala (chambre), en lugar de piso (étage) y para certificar la cuestión aporta el párrafo del libro de Reyes VI, 8: L´entrée de l´étage du milieu était aun cotê droit de la maison; on montait par des escaliers tournanats à l´étage du milieu et celui du milieu a troisième”.

Al buscar el texto en castellano en nuestras biblias, nos encontramos con este texto: “la puerta de entrada a las habitaciones del piso inferior estaba al costado derecho de la casa, y por una escalera de caracol se subía al del medio y de este al tercero[3]

Como se puede ver algunos autores hablan del piso inferior, y otros de piso “medio”, lo cual de momento nos resuelve más bien poco.

Continua Boucher, comentando que a esa cámara se accedía por quince peldaños: divididos en tres grupos, uno de tres, otro de 5 y finalmente otro de 7, y que cada grupo correspondía con el grado de Aprendiz, Compañero y Maestro.

Lo cierto es hasta ese momento no parecía se estuviese hablando de quince peldaños, y hasta es posible que pensásemos que Boucher no habría observado los grabados de los tableros de logia, pero no es un error de este estudioso, sino que algunos otros tableros de logia se evoca el cambio de nivel en elevación la cual se manifiesta mediante una escalera trazada en varios cuerpos de peldaños, tal y como nos muestra la leyenda Schibbolleth, donde se puede observar en los grabados que la acompañan los 15 peldaños, que vendrían a representar la progresión del masón en el trascurso de los tres grados que debe alcanzar mediante 3+5+7 y “marchas”.

De hecho, podemos ver en el tablero adjunto, un edificio en tres niveles, donde se quiere expresar los dos aumentos de salario el masón, el primero que viene de la mano del grado de Compañero, y el segundo por el grado de Maestro, entendiendo pues que estos Tableros ya representarían la presencia del tercer grado de Maestro 

Quien aporta un poco más de luz al tema que estamos tratando es la escocista francesa Irene Manguy[4], al exponer un trozo del ritual Recuil Precieux de la maçonnerie Adonhiramite, Catechisme de Maitre de1786, a modo de arranque de la entrada que desarrolla en su libro, nos dice que sobre la Cámara del Medio, [aunque la orientación de este ritual hay que situarla más en los Modernos que en los Antiguos]:
  • · ¿Querido Hermano, de dónde vienes?
  • · Muy Respetable, yo vengo de la cámara del medio
  • · ¿Y qué has hecho en la cámara del medio?
  • · He honrado la memoria de nuestro respetable maestro Adonhiram.
La autora da por hecho que la Cámara del Medio, es la correspondiente al Maestro, ya que nos informa que «el acceso a la cámara del medio es por elevación a la maestría y es el reconocimiento de aptitudes adquiridas por el Compañero al utilizar todas las herramientas de la construcción»”.

Incide en el desarrollo de su trabajo sobre tal término hablando de la centralidad y su peso en el universo, aunque adelanta parte de lo que aquí se tratará sobre la elevación a la maestría, en el Debir, que no corresponde -nos dice- con el Santo de Santos, en ese momento en el (RFR) ¿Se supone que nos está indicando Rito Francés Retabli?

La investigadora Manguy, continúa introduciendo otros datos acerca de esta Cámara del Medio- dedicada al tercer grado- la cual- indica- «que tiene tres puertas orientadas como las ventanas de la Cámara de Compañero; estas tres puertas, una está orientada al Occidente, otra al Mediodía y la otra al Oriente de esta última provienen los peligros que amenazan al maestro Hiram».

En el momento de la elevación a Maestro, «la Cámara del Medio está simbólicamente separada en dos partes, el Hikal, lugar de tinieblas donde penetra el Compañero y el Debir, donde ha y mucha más claridad, y que corresponde al Santo de Santos, indivisible a los ojos del recipiendario».

Sí intentábamos clarificar algo, creo que no hemos logrado avanzar mucho, y en parte porque la mayor parte de autores parecen poco proclives a consultar las viejas divulgaciones y rituales de aquellos momentos, y en vez de clarificar el tema, digamos que se emboscan en explicaciones simbólicas hermenéuticas que poco ayudan a definir en un principio la cuestión.

El Dictionaire de la Franc-maçonnerie, de Danie Ligou, nos devuelve de nuevo a la retortas herméticas e Boucher, Wirth, Guenón, etc, concluyendo que tal Cámara del Medio, “es un lugar exclusivamente reservado a los titulares del Grado de Maestro”, y añade por si hubiera ya poca confusión que se «habla de tenida en Cámara del Medio para designar una tenida en la que solo los Maestros son admitidos para votar un nuevo aumento de salario de Compañero, o para tratar un tema delicado»
Tendrá que ser la Encyclopédie de la Franc-maçonnerie de Eric Saunier, el que nos arroje más luz con la entrada de la Cámara del Medio desarrollada por Jean-François Blondeau, colaborador de la prestigiosa revista Villard de Honnecourt.

En el desarrollo de la entrada tal acepción -Blondeau- ya nos dice que en la tradición francesa dicha Cámara está más que nada ligada al grado del Maestro, ella designa el lugar donde el Compañero es elevado y da pistas de tal cuestión extrayendo una parte del Régulateur du Maçon, a la vez que aporta un tema nuevo como es el de las escaleras, y para ello echa mano de las Instrucciones del RER, para remachar que el Maestro ha sido recibido- en esa Cámara del Medio- en la cual hay una escalera ..

En la mitad de la entrada, Jean-François Blondeau, nos da las claves que van a soportar todo el trabajo de reflexión que origina Roger Dachez, al referirse a las viejas divulgaciones, como la de Prichard, que va a ser en este trabajo un punto central para desarrollar toda la reflexión.

Todo ello sin que Blondeau, deje de echar mano a otra divulgación como Le Sceau Rompu , para explicar las contradicciones que depara esta Cámara del Medio donde son recibidos los Compañeros, al igual que comenta un texto de Emulación Lectures, que revela que dicha cámara deviene del «Templo de Salomón, en la cual los Compañeros recibirían su salario, ellos accederían a partir del porche del templo por una escalera de espiral situada en el costado Sur»

A cuyo pie de esta escalera «serían – los compañeros-examinados por un vigilante y después ellos subirían la escalera por tres, cinco y siete peldaños, y tras ello se encontrarían delante de la puerta de esta cámara. Una vez en su interior, su atención estaría centrada en los caracteres hebraicos que hoy se representa en la logia de Compañeros por la letra G».

Es por tanto, este autor quien mejor centra el punto de partida, ya que sin consultamos algún lexicón en castellano, como pudieran ser los dos diccionarios, uno el de Arús y Abrines, Diccionario de la Francmasonería. Méjico 1976. Este incide de nuevo en la temática de que la “cámara del medio o del centro, corresponde al nombre de las logias en las recepciones del grado de Maestro, en la cual trabajan y recibían éstos sus salarios”.

Para rematar las posibles definiciones en lengua cervantina echamos mano de otro Diccionario de la Francmasonería, en este caso, el de Juan Carlos Daza, que dice que nuestra Cámara el Medio «también es llamada Cámara del Centro. Es el recinto equivalente a las criptas o cavernas de los Misterios; simboliza el corazón, el centro del círculo, y por ello es la reunión de una Logia en el grado de maestro. En este recinto el Compañero muere simbólicamente a la vida profana inferior para renacer a la vida espiritual».

O sea que estos son los alimentos con los cuales podemos trabajar los masones, más allá de consultar y contrastar las divulgaciones, catecismos y rituales yendo a un trabajo comparativo podamos ir resolviendo el galimatías tanto propio, como en el que nos han metido algunos autores.

¿De dónde proviene la Cámara del Medio?

Su aparición viene ligada al primigenio desarrollo de la masonería especulativa aunque no por ello deja de ser esta, una cuestión un tanto tardía, lo cual no obsta para indicar que se va a constituir en un hecho esencial en el seno de la masonería simbólica, y sobre todo se establecerá como un hecho trascendental en el plano histórico sobre manera con la constitución definitiva del sistema masónico dividido en tres grados (Aprendiz (1º), Compañero (2º) y Maestro(3º) cuyo acontecer será toda una radical novedad dentro del mundo masónico moderno , cuyo arranque podemos situar en 1717.

Sin embargo, en Inglaterra después del big-bang que produjo esta novedosa aparición de la masonería especulativa, podemos decir que dicha Cámara del Medio, nunca ha estado en el tercer grado (3º), pero sí que formó parte del segundo grado (2º) y que por tanto correspondería al lugar donde se reunían los Compañeros.

Es en ese preciso instante cuando surge la pregunta ¿Entonces podemos decir que en realidad hay dos cámaras?, tal y como en ocasiones plantea y hasta se interroga el mismo Dachez?

Este es el misterio que nos debe llevar a repensar nuestra propia construcción mítica, que en el caso que nos ocupa, arranca con una primera cita que se produce en 1730 en Londres, tras el nacimiento de una mínima estructura que ponen en pie cuatro logias reunidas a modo de Gran Logia, aunque que todavía no conformaban una Obediencia como tal, pero es indudable que estaban poniendo con su fundación las bases para el desarrollo de una administración central, la cual en 1723 se dota de un «peculiar» Gran Maestro.

No hay que olvidar que en ese tiempo la masonería se desarrollaba en dos grados, tanto en Inglaterra como en Escocia, con una masonería todavía basada aún en la presencia de elementos operativos, la cual se articulaban bajo dos grandes concepciones de grado: Entered-Aprentice para el recién iniciado, o sea para el Aprendiz; y Fellowcraft o Master, para el Compañero en Escocia; y Fellow o Master en Inglaterra.

En Inglaterra no se dispusieron en esa época de buenos rituales, o cual no cambió hasta mediados del siglo XVIII, aunque no deja de ser verdad que por algunos de ellos conocemos los usos que había en Escocia en ese momento, pero haciendo hincapié en que estos últimos eran de inspiración inglesa, aunque también se contaba con divulgaciones impresas y catecismos manuscritos para uso privado, los cuales son más creíbles que los anteriores.

Aunque el monto documental es a día de hoy muy parcial, como para conocer al dedillo la realidad masónica de aquellos cruciales momentos.

Estamos hablando de 1720, con un sistema en dos grados en el cual las palabras en logia eran dos: «J» y «B» las cuales eran les eran dadas al Aprendiz, al igual que se hacía en Escocia, después del siglo XVII, y como tal recoge el Mot del Mason, las cuales funcionaban a modo de palabras de paso, pero digamos que su empleo era más civil que masónico.

En todo caso las dos palabras eran «J» y «B», su noción y función fundamental nos llevan hasta las dos columnas que ornaban la entrada del Templo de Salomón, lo cual viene descrito en el Libro de los Reyes I, capítulo VI.

A este respecto indicar que se ignora por qué fueron escogidas estas dos palabras para designar las columnas y no otras. En ese sentido la Biblia nos dice que Boaz se encontraba a la izquierda, y que Jachin estaba a la derecha, sin embargo, para la masonería inglesa del siglo XIX, estas dos palabras vendrían a significar algo como así como «En la fuerza lo estableceré como mi Casa para elevarse firmemente para siempre jamàs».

En este mismo sentido el Pastor Robert Kirk (1691) nos aporta la definición que se recogía en la de la Mot del Maçon a modo de una suerte de tradición rabínica en forma de comentario sobre Jachin y Boaz, “las dos columnas elevadas en el Templo de Salomón, al cual añade, «el signo secreto librado de la mano a la mano por aquellos -Los masones- que se reconocen y se tratan familiarmente los unos a los otros»

¿Cómo y cuándo se pasa de dos a tres grados?

Entre 1720-730 en Londres se trabaja sobre el sistema en dos grados heredado de la tradición escocesa, el cual evolucionará hacia un sistema de 3 grados, y será la primera vez que se emplee la palabra grado en un texto masónico, lo cual se efectúa en el contexto de la recepción de los francmasones que dejan el Compañerismo para ser exaltados al grado de Maestro.

Este hecho, se registra como algo que se puede considerar inusual ya que se da en una compañía de músicos francmasones, cuyo título distintivo como logia era Philomusicae et Architecturae Societas Appollini.[5]

La segunda vez que se constata la existencia del grado de Maestro, es en 1726 en la logia de Dumbarton Kilwinning.

La tercera vez que vuelve a emplearse tal acepción, será en la divulgación de Samuel Prichard: Masonry Dissected, donde se revela la existencia del grado de Maestro.

Aunque hay autores que sostienen que esa primera elevación al tercer gado se produce en la Mary´se Chapel en 1738, según informa David Murray en 1873, y otros a firman que fue mediante The Mystery of Free Masonry, divulgación anónima de 1730, editada unos días antes que la de Prichard.
Para entender esta transición que estoy exponiendo, tal vez haya que volver a Escocia, en tanto que el grado de fellowcatf or Master, consistía esencialmente en la comunicación de los 5 Puntos del Compañerismo.
  • · ¿Cuantos son los puntos del Compañerismo?
  • · Cinco: pie, contra pie, rodilla contra rodilla, corazón a corazón, mano contra mano y oreja contra oreja
Este saludo, presente en la entrada ritual en Escocia, correspondía evidentemente a lo que más tarde se conocerá en Francia, como los 5 Puntos de la Maestría.

Parece evidente que en un principio, dichos puntos no estaban ligados a ninguna leyenda (Hiram era una mitificación hasta ese momento totalmente desconocida) y por tanto, tales puntos no servirán para un rito de levantamiento, que más tarde se va a reconducir con la aparición del tercer grado de Maestro Masón y la leyenda de Hiram.

Momento en el cual tales 5 Puntos… tendrán una importante función, pero hasta ese momento o tenían otro sentido dentro del 2º y ultimo grado que ignoramos, y por ese motivo en los catecismos escoceses de ese momento nos vamos a encontrar una nueva palabra o variante de M.:. B.:..

En todo caso, lo importante aquí no es contar la historia del grado de Maestro, aunque es primordial tenerla en cuenta como referencia, ya que tratamos un tema cenital como es la Cámara del Medio, ya que tanto el concepto, como la cuestión en sí misma, no serán conocidas hasta 1730 cuando Prichard exponga un sistema distinto en tres grados, que según Hyneman: no fue una renovación, sino tal y como indica el propio término, fue una revolución, que partió de dos corriente masónicas divergentes como eran la escocesa y la irlandesa, con diverso grado de coherencia, lo que tuvo su repercusión en suelo inglés , pero aún más lo tuvo al cruzar el Canal de la Mancha.

A este respecto no debemos de perder de vista que hay dos corriente rituales diferentes que tratan de la muerte del Maestro Hiram, en la cuales, una de ellas disimula el cuerpo bajo unos escombros, en cuyo pasaje el cuerpo sufrirá tres inhumaciones, dos a manos de los asesinos, y una por la acción de los masones fieles que mandatados por Salomón descubren el cadáver y marcan su tumba con una hoja de Acacia, ante ello Salomón decide cambiar la palabra, ya que considera que con la muerte del Hiram esta .la palabra- se ha perdido, y por tanto el cadáver del Maestro es llevado al centro del mundo, a Jerusalén, y es inhumando en el Santo de Santos del Templo, centro del centro del mundo.

La otra corriente ritual se basa en que, constatada la ausencia del Arquitecto Hiram, se espera un período de siete días para declarar su búsqueda, y nueve maestros son enviados por Salomón, los cuales encuentran la tumba sobre la cual los asesinos han dejado una rama. El grupo regresa y deciden cambiar la palabra, puesto que pudiera haber sido dada, mediante la extorsión del Maestro, antes de morir.

En general, las dos leyendas que tienen sus más y sus menos, parten de un mismo sistema como es “la ausencia y perdida del Maestro”.

Es entonces, y solo en se momento cuando se pasa de un sistema a otro (de dos a tres grados) y por tanto es cuando surgen las sorpresas, y con ellas, o partir de ellas, las interrogantes.

El antiguo grado de Compañero con sus 5 Puntos del Compañerismo, va a devenir en un nuevo soporte para el grado de Maestro (3º), eso sí, conservando el nombre, y adjuntando a su adhesión una leyenda como es la muerte de Hiram, en la cual los 5 Puntos del Compañerismo, devendrán por la naturaleza de la leyenda en el mecanismo que permita el levantamiento del cuerpo difunto del Maestro, con el reemplazamiento de éste por el nuevo Maestro, el cual es recibido como tal en el transcurso de la ceremonia de elevación.

En esta ocasión, con una palabra que está testada en otros catecismos anteriores, pero con una característica esencial, que no tiene ligazón aparente con ninguna leyenda, y que deviene de la Palabra del Maestro, su forma más antigua nos remite a Machbenah, presente en el texto de Prichard en el grado de Maestro, sin que hasta hoy sepamos muy bien como se ha constituido tal cuestión.

Por otro lado, el grado de Aprendiz, del Prichard, se conserva sin apenas retoques, aunque inevitablemente se produce un cierto abismo entre el primer y el segundo grado, de hecho el nuevo grado (Maestro) es de facto el de Compañero, y por ello se introducen dos innovaciones importantes.
Por un lado la Palabra del Mason va a ir progresivamente separándose en dos, una irá al primer grado (1º) y la otra al segundo grado (2º); del resto indicar que en la Masonería Diseccionada, de Prichard no está concluida, de hecho en el grado de Compañero, la nueva manera de indicarla, es dando la palabra, que es Jachin, y en el mismo catecismo se puede leer en el primer grado que la palabra del Aprendiz es Boaz, pero su respuesta es Jachin.

Digamos que todo se hizo conforme a una práctica anterior donde parece plasmarse una transición hacia un sistema donde las dos palabras serán definitivamente separadas según las diversas modalidades.

Por tanto, un nuevo secreto le es presentado al Compañero, la letra G, y como tal solo está reservada para la utilización en ese grado.

Es indudable que habría que ir más lejos sobre la significación que se daba entonces, ya que esta manera, se limitaba con la reforma hacia un sistema de tres grados los secretos del ya empobrecido grado de Compañero, y esto nos lleva de nuevo al corazón de lo que estamos exponiendo, pues entre las posesiones fundamentales del secreto será la letra G del nuevo Compañero que va a ser recibido en la Cámara del Medio.

El Manuscrito The Grand Mystery Laid Pen de 1726 , ya comporta una Letra G y el tocamiento, todavía hoy en uso en la ceremonia secreta de la instalación de los Maestros Instalados, cuestión que abrirá a partir de 1740 el acceso a la coronación de la masonería simbólica a través del Royal Arc.

La Cámara del Medio y su ubicación.

A veces se escucha en boca de algunos Maestros una especie de menosprecio por las cuestiones rituales, cuando indica en logia, de manera ufana que la Cámara del Medio, está donde hallen los Maestros, y por tanto su ubicación, y definición, no deja de ser una cuestión banal o menor.

A este respecto habría que decirles a estos Maestros, que volvieran su vista hacia los rituales, al igual que lo hacen con sus Constituciones, ya que serán los rituales los que a buen seguro, pese a las contradicciones, nos darán las claves para avanzar con este complejo asunto, que podemos despachar, como antes exponía el citado Maestro, de forma tajante afirmando que la Cámara está donde estén los Maestros, pero aunque fuera así, dicha proposición no despeja la incógnita, sino que la obvia, y no ayuda en nada a que en logia los Hermanos tengan un cierto espíritu critico y de introspección a cerca de todas estas argumentaciones.

En la línea que estamos desarrollando, la Cámara del Medio, es un lugar totalmente nuevo y desconocido en los textos masónicos, y será precisamente en esa peculiar Cámara en la cual va a ser recibido el nuevo Compañero.

Para entender la naturaleza de esta acción será bueno volver a remitirnos al texto de Prichard
  • · ¿Donde habéis recibido vuestro salario, en tanto que Compañero?
  • · En la Cámara del Medio
  • · Como ha llegado usted a la Cámara del Medio
  • · Por el atrio
  • · [....]
  • · ¿Cómo ha accedido usted a la Cámara del Medio?
  • · Por una escalera en espiral
  • · ¿Cuando usted ha estado en la Cámara del Medio, que vio usted?
  • · La representación de la letra G
  • · ¿Que denota la letra G?
  • · A uno que es más grande que vos.
  • · ¿Quién es más grande que yo, que soy un Masón Libre y Aceptado, y Maestro de una Logia?
  • · El Gran Arquitecto [Great Architecte...] y Artesano [Contriver] del Universo, o aquél que fue elevado hasta la cúspide del Pináculo del Santo Templo.
Decididamente este corto pasaje del catecismo de Prichard es muy interesante dentro del panorama de los rituales masónicos, pero precisa de una serie de comentarios para entender todo el contexto en el que se desarrolla.

En primer lugar, está claro que el texto nos define la Cámara del Medio, como privativa del Compañero, como segundo grado de la masonería, y no del tercero como generalmente se cree. Dicha Cámara estaría situada a una cierta altura, y se accedería a ella mediante una escalera.

Situados por tanto en el interior del Templo de Salomón, en el cual debemos elevarnos, y no progresar por el parvis del Santuario, y como tal se podría esperar que se prosigue hacia Oeste en el plano de una logia que correspondería pura y simplemente al plano del Templo de Jerusalén.

Por cierto el parvis, no es como nos explica P. Langlet «la antecámara en la cual todo el mundo supone que es el sitio ideal y propicio para las conversaciones animada, ni el lugar resolver los conflictos, antes de la debacle, el parvis es un espacio de transición en el cual el masón se reapropia de su condición para adentrase como nos muestran por ejemplo algunos rituales más modernos: “un lugar de transición entre lo profano y lo sagrado. Estar en el parvis, es participar en los Misterios»[6]

La significación más antigua de la Letra G.

Estamos pues ante un «lugar elevado», un «alto lugar» como dice la biblia, donde generalmente Dios es revelado, y donde el Compañero recibe su secreto mediante la letra G.

Las explicaciones que tenemos de esta letra nos muestran algo inmediatamente comprensible para nosotros, en inglés a Dios se le llama «God», por tanto ante la lectura del Prichard, este nos indica que se trata del «Grand Architect», «plus grand (Greater) que nosotros» - con lo cual podemos ver la concurrencia manifiestamente intencional de la letra G- pero también para evitar todo equívoco, precisa que quien había sido transportado a la cúspide del Pináculo del Santo Templo, no es otro que Jesús.

Se trataría pues de Jesucristo dentro de la concepción de los evangelios sinópticos en el episodio de la tentación de éste por Satán, donde se dice: Entonces lo llevó a Jerusalén, lo puso sobre el pináculo del Templo y le dijo: —Si eres Hijo de Dios, arrójate de aquí abajo. 1

Es en el «lugar elevado» del Templo en el cual el Compañero descubre la inicial del nombre de Dios, «G» y lo hace en un contexto explícitamente cristiano, que es el contexto en el que se mueve la masonería de ese momento.

Manifestar que estas dobles menciones de Dios y de Jesucristo y la naturaleza divina son cuestiones que están de acorde con lo que se nos revela como es la historia del oficio relatado en las Constituciones de Anderson de 1723, donde se nos dice: «Adán nuestro primer padre, creado a imagen de Dios, el Gran Arquitecto del Universo».

Tanto es así, que, dentro de la masonería inglesa, nada ha cambiado, el Compañero siempre es recibido en el seno de la Cámara del Medio, por tanto es subido (ficticiamente) en una escalera en espiral, tal y como podemos observar en el tablero adjunto:

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A este respecto queda por saber el motivo del por qué la Cámara del Medio está en alto.

Puede parecer una cuestión banal, pero las escaleras conforman todo un corpus hermético en la masonería, de lo cual aún resta mucho por estudiar, aunque en los trabajos simbólicos de autores como Bayard y Boucher se pueden encontrar algunas reflexiones al respecto.

Si perseguimos este concepto de la escalera, la respuesta la volvemos a encontrar en la Biblia, en el capítulo IV del 1º Libro de los Reyes, el cual nos aporta la descripción, tanto interior como exterior del Templo de Jerusalén donde obtenemos que el Templo no solo está construido en tres grandes niveles: uno a nivel del Sol: el Vestíbulo (Ulam) luego estaría el Santuario (Hekal) y finalmente el Santo de Santos (Débir), existiendo otras cámaras y «habitaciones» alrededor del edificio para guardar los objetos necesarios para la actividad del propio Templo (Reyes 6, 6-8).

A este respecto hay que exponer que no siempre las traducciones modernas han sido fieles al texto, y el tema de las «chambres» ha tenido en los diversos contextos diversas traducciones, no siempre muy exactas, por lo cual no hay que perder de vista el texto de Prichard del cual deriva buena parte de la tradición masónica posterior a este punto.
  • · Q.Where did receive your wages (dónde has recibido tu salario)
  • · A, In the middle chamber (En la Cámara del Medio)
  • · Q. How came you to the middle chambre (Como ha llegado usted a la Cámara del Medio)
  • · By a Pais of windings Stairs (Por una escalera en espiral )
En la biblia del rey Jacques ya mencionada, versión de referencia en Inglaterra en la época de Prichard, se indica:

«The door the middle chamber was in the right side of the house; and they went up with winding stairs into the middle chamber and out of the middle into the third»

"La puerta a la Cámara del Medio estaba en el lado derecho de la casa, y subían por la Escalera de Caracol, y saliendo de la Cámara del Medio hasta el Tercero". (Libro de los Reyes 1) 
Por tanto, no ha habido una interpretación, sino una transliteración pura y dura de la cita bíblica.

De la Cámara del Medio a la Tercera.

En el contexto francés el Maestro se sitúa en la Cámara del Medio, ya que a ésta es transferido el grado de Maestro (3º) para devenir en un hecho exclusivo como tal, aunque se ignoran las razones del porqué de esta trasferencia, constituyendo uno de los grandes misterios de la masonería en cuanto a ese trasvase a Francia en esa década de 1720.

Las condiciones de trasmisión no siempre han sido claras y por tanto la noción de esa transición se puede decir que se ha perdido en lo que respecta a Francia, aunque no por ello deja de haber cosas muy curiosas.

Puesto que en el seno de la logia de Saint-Jean de Jerusalén (París-1745) gobernada por el Conde de Clermont, dentro de 4º Grado, en su reglamento de 1745, nos lleva a pensar en el grado escocés de Clermont de Maestro Escocés, y en el contexto del ritual de las «3 JJJ» se nos revela la existencia de la Cámara Tercera, la cual es gobernada por tres Expertos.

Puede ser que estos escoceses – también hubo otros- que reclamaban en sus logias en razón de su grado la «superintendencia de los trabajos», lo cual dio lugar a diversas controversias, y puede que ello haya dado origen igualmente a algunos desordenes.

En lo que concierne a este trabajo quiero significar un aspecto del ritual de este grado.

Sabemos en efecto, que el Maestro Hiram ha perdido la vida, y por tanto es reemplazado por Adonhiram. El objeto del grado es efectivamente ese, situar al candidato en el lugar -en el cuerpo- de Adonhiram, ya que la recepción se efectúa en la Cámara Tercera.

De hecho la instrucción del grado precisa
  • · ¿Como ha entrados usted en el Templo?
  • · Por los siete grados
  • · Déme usted una explicación de toso esos grados
  • · El número tres significa que tres Expertos gobiernan la Cámara Tercera
  • · ¿Que vio usted dentro de esta cámara?
  • · Una gran luz que apenas si el ojo podía sostener
  • · ¿De dónde provenía?
  • · De la Estrella Flamígera
  • · ¿Que os marcaba esa Estrella?
  • · El meteoro que condujo a los Magos y se detuvo en el lugar de la Divinidad
  • · Cuales son la dos [palabras]consagradas
  • · Gabaon e Giblin
  • · ¿Qué significan?
  • · La Cámara Tercera y Maestro Excelente2
Como era de esperar se establece un juego clásico en masonería sobre las palabras Gabaon y Giblin, con relación al Excelente Masón, que juega un rol importante dentro de la instalación en Inglaterra del Venerable Maestro.

No debemos de perder de vista que Gabaon en la biblia (José 9) que dice que es un «lugar elevado», que se indica mediante dos palabras comenzando por la letra G. 
Llama la atención en Prichard sus fuertes alusiones de raíz cristiana, por un lado a la letra «G», y el tema de las «cámaras laterales» temática muy explotada por este, ya que percibe la existencia de un «cámara superior» cuando todavía existía una «cámara del medio».

Esto es difícil de entender cuando en realidad se estaba hablando de un grado en el que eran simbólicamente «recibidos aquellos considerados como altos jefes de la masonería».

Otro ejemplo de la persistencia de la noción de la Cámara del Medio, es la «elevación» que en el seno de la masonería francesa del siglo XVIII, es muy tardía y concierne sobre todo a la recepción de la Caballeros Novicios del Régimen Escocés Rectificado, en el ritual fijado entre 1782 y 1784.

En este grado el candidato a Maestro Escocés de San Andrés es admitido en el seno del Templo para revelar los objetos de culto después de la primera destrucción. Y cuando ya es admitido en el Capítulo de Recepción de los Novicios se le hace pasar del Colegio Escocés a la «Cámara del Medio»
Es importante tener en cuenta tanto el decorado como la intención, lo cual le sitúa entre el «nivel» de la masonería simbólica y el «superior» de la Orden interior, para constituir de este modo un estrato intermediario que se recoge a lo largo de una extensa tradición masónica con el nombre de la «Cámara del Medio», como una acción que se desarrolla más bien dentro del mismo Templo de Salomón.


  • [1] Le Simbolisme maçonnique traditionel. Editions Maçonniques de France. Paris 1987
  • [2] La Symbolique Maçonnique. Editions Dervy. París 2002.
  • [3] Esta es la traducción que muestra la biblia Nácar-Colunga de 1965
  • [4] La Symbolique Maçonnique du trossíème millénaire. Editios Dervy . París 2006
  • [5] A Music club for Freemasons: philo.Musicae et architecturae Societas Apollini LondonL, 1725-1727.
  • http://discovery.ucl.ac.uk/192814/2/philo-musicae-ucl-discovery.pdf
  • [6] Jean Ferré: Diccionario de símbolos masónicos. Editorial Compás. Madrid 1998
Victor Guerra, sobre el trabajo de Roger Dachez: La Chambre de Milieu

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